Комахи Belgica antarctica цілорічно живуть в Антарктиді. ФОТО

Belgica antarctica — єдиний вид комах, що протягом року живе в Антарктиді, а саме на Антарктичному півострові (район нашої станції) та Південних Шетландських островах. Він є ендеміком Антарктики, тобто поширений тільки в цьому регіоні й ніде в світі більше не зустрічається.
Переглядів: 353
Дорослих Belgica antarctica можна побачити протягом антарктичного літа.

Про це йдеться на Facebook-сторінці Національного антарктичного наукового центру.

"Читачі в нас питали про комах в Антарктиді. Тому сьогодні розповімо про унікальну комаху Belgica antarctica, яка належить до родини хірономід — їх ще називають комарі-дзвінці. Одразу зауважимо: це не комарі-кровопивці, а скоріше мошки, тому не слід хвилюватися, що вони кусають пінгвінів", — йдеться в повідомленні

Від кладки яєць до появи дорослої особини зазвичай проходить 2-3 роки. Цікаво, що більшість цього часу Belgica antarctica перебуває в стадії личинки, а життя дорослих комах триває не більше 10 днів.

Личинки виживають протягом довгої антарктичної зими, але максимум витримують до -15 С⁰. Як же тоді вони не гинуть там, де температури можуть впасти до -40 С⁰? Річ у тому, що личинки живуть у моху, між коренів трав, в ґрунті, ущелинах скель, в пташиних гніздах тощо. А в тому ж антарктичному ґрунті на глибині хоча б 1 см температура рідко падає нижче ніж -7 С⁰. Тож вчасне заривання і забезпечує виживання цієї унікальної комахи.

Крім того, у них є інші засоби, щоб захиститися від мінусових температур, наприклад, дегідратація (зменшення кількості рідини в тілі). Водночас Belgica antarctica не любить тепла. Кілька днів за температури +10 С⁰ можуть повністю вбити популяцію. Тож цих комарів теж можна вважати маркером змін клімату.

У перший день дорослого життя самки паруються з самцями і через кілька діб відкладають яйця. Свою кладку вони покривають речовиною, подібною до желе. Вона діє як антифриз, а також запобігає зневодненню та є джерелом їжі.

Довжина Belgica antarctica — лише 2-6 мм, а ще вони не мають крил! У такий спосіб ці комахи пристосувалися до сильних вітрів, які інакше здули б їх в море.